NASA制定“天体物理学路线图”
时间:2017-12-07

  美国宇航局开发“天体物理学路线图” - 新闻 - 科学网

  新的一年是制定长期计划的最佳时机,美国航空航天局似乎陷入了规划的深渊。 12月20日,该机构的天体物理部门发布了未来30年及以后未来空间任务的愿望清单。

  关于这个新的天体物理学路线图的值得注意的不是它重申了科学家应该追求的广泛和普遍的主题,例如,我们是否孤独?我们为什么在这里?我们的宇宙如何运作?但在这份报告中,由美国宇航局的Chryssa Kouveliotou领导,以及帮助太空任务所需的技能回答了这些粗线。

  通过将未来30年分解为10年的增量,路线图指出,最近10年的项目已经安排完毕,如欧洲航天局上周发射的盖亚太空任务,并打算在2018年前发射詹姆斯·韦伯太空望远镜在接下来的10年里,报告引用了电磁波谱中的一些概念性任务,比如微波项目,研究大爆炸以来宇宙微波背景由红外和可见光以及X在20到30年的时间里,路线图将更加广泛,包括地球行星,黑洞,宇宙黎明和引力波在内的一系列任务。

  但是,这一切都不容易。目前的技术不适合未来的任务需求。在大多数情况下,这个路线图指出,我们建造太空望远镜的方法并没有比建造和测试地基望远镜和将它们发射到太空中的方法改进得多。这不是一个好消息,因为地面实验室的材料和光学性能与前者相比,与零重力空间环境相比有很大的不同。该小组写道:相反,可以依靠的更大,更好的太空望远镜的关键是在轨组装和测试。

  路线图表明,一个想法是开发一种可用来代替单片镜面玻璃来收集光线的柔性薄膜;另一种是使用3D打印直接在轨道上制作零件。预计这种打印机将于明年飞往国际空间站,并首次对太空技术进行测试。

  最终,未来的太空任务可能会严重依赖干涉测量,多个望远镜输入的组合,创造比任何单一的望远镜可以产生更清晰的图像。要做到这一点,工程师将需要开发一种精确的方法,将多个航天器串联起来,提高激光测量水平,结合不同探测器的输入,并生成最终的图像。路线图强调,在未来20到30年的时间内完成任何任务都需要在这个领域取得巨大飞跃。

  然而,研究人员指出,NASA现在可以实现这样一个梦想,考虑到目前的经济困难,现在确实很难说。 (赵西喜)

  “中国科学”(2013-12-23第二版国际)