飓风过后阿雷西博天文台前途未卜
时间:2017-12-07

  阿雷西博天文台飓风后的不确定性 - News - Science Net

  当玛丽飓风不久前袭击加勒比海时,一小组研究人员在阿雷西博天文台的混凝土建筑物上用食物,井水和数千加仑柴油发电机炮击。他们尽最大的努力来保护波多黎各西北部喀斯特山丘的天文台305米宽的无线电抛物面天线。研究人员撤回可拆卸的天线和波导锁定可移动的情况下,并在控制室的窗户上安装了舷窗风暴罩。现在他们发现天文台只受到了中等程度的损坏,其余的岛屿也被毁坏了。这真是一件感恩的事情。 Arecibo天文台副主任Joan Schmelz说。

  然而,很多人担心这次造成数百万美元损失的破坏,可能导致天文台关闭数周甚至数月,这将进一步威胁阿雷西博天文台的存在。国家科学基金会可能面临关闭或缩减的设施名单上的天文台。我担心如果天文台严重受损,将会为退休提供一个决策点。宾夕法尼亚州立大学的空间科学家约翰·马修斯说。

  施梅尔茨的工作地点在马里兰州哥伦比亚市,也是阿雷西博天文台大学空间研究协会的运营商之一。施梅尔茨首先使用他的业余无线电通过工作卫星电话与波多黎各的一名工作人员交谈。她解释说天线表面基本完好无损,天文台最脆弱的部分仍然完好无损,并且从三座塔(每座高80米)的绳索悬挂在天线上方的平台看起来完好无损。一些天文台的建筑物屋顶被吹走,天线下的水渠被冲走,其他设备被大雨和倒下的树木损坏。最重要的是,用于研究高层大气的29米天线的很大一部分似乎已经从平台上折断并抛落成抛物面天线。根据马修斯的估计,这将需要花费数百万美元来单独更换这个天线。

  波多黎各的其他地方则更糟糕。一阵风和洪水泛滥,一些地区80%的住宅和其他建筑遭到破坏,岛上的农业受到严重破坏。电网遭到破坏,许多甚至在几个月内都无法恢复。与此同时,几乎所有的手机塔都被炸毁了。持有4公里湖泊的古吉拉特卡水坝被宣布为不安全,导致数千人撤离。目前,联邦应急管理局正在空运救灾物资,但提供有限的水,食物和基础设施。情况似乎变得越来越可怕。

  飓风过后的几天,阿雷西沃天文台的工作人员与外界的交流被切断,进入该地区的树木被倒下。业余短波收音机爱好者帮助恢复联系。近日来,路障已经清理,但燃料仍然供不应求。由于住宅被摧毁,一些工作人员搬到天文台寻求庇护。还有一些人失踪了。 FEMA负责接管一些游客中心,并在周边地区设立救灾中心。

  风暴灾难不是阿雷西博天文台的唯一威胁。鉴于需要建造和运营更新的望远镜,美国国家科学基金会正在重新考虑为年龄较大的设施,如阿雷西博天文台提供资金。经过漫长的评估过程,当玛丽亚飓风袭来时,NSF几乎决定了阿雷西博天文台的命运。今天,该机构面临着巨额的维修费用,正常运营每年花费高达830万美元。

  阿雷西博天文台成立于1963年,是一个多用途设施,可以用作被动射电望远镜。诺贝尔奖成果1974年被发现,第一个脉动双星利用了它。天文台还可以发送无线电波作为雷达,检测高层大气等离子体,行星和近地小行星的回波。

  虽然阿雷西博天文台在几个领域继续做出重要贡献,但它已经黯然失色。在一项可追溯到2006年的评估中,NSF顾问说,该机构需要相应的投资减少,以提供更多的新设施,如夏威夷的Daniel Inui太阳望远镜和智利的大型综合巡天望远镜

  资金最近的设施检查显示NSF需要从10台望远镜中提取资金,以便每年节省4000万美元。该机构倾向于将阿雷西沃天文台作为一个研究机构,但是在未来五年内,所提供的资金将大幅减少,每年大幅下降到200万美元。 (宗华编)

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  科学报告(英文)