开普勒望远镜进入紧急模式
时间:2017-12-07

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  美国宇航局的开普勒太空望远镜出乎意料地进入了紧急的操作模式,这为预期寻找系外行星的搜索带来了问号,工程师们正在努力使探测器恢复工作。

  项目负责人查理·索贝克(Charlie Sobeck)4月8日在加利福尼亚州莫菲特球场的美国宇航局埃姆斯研究中心表示,开普勒望远镜在4月6日明显进入模型。据报道,开普勒太空望远镜尚未开始新的太阳系外行星星球搜索。

  迄今为止,开普勒太空望远镜通过观察由离开母星的系外行星引起的光线变化来寻找这些行星。探测在这次任务中取得了巨大的成功从2009年发射以来,已经发现了1040多颗证实的太阳系行星,并发现了4700多颗候选太阳系外行星。

  原计划于4月7日至7月1日进行的新一轮观测活动。开普勒太空望远镜将寻找一种被称为微引力透镜的不同效应暂时减轻的恒星。在微透镜中,引力干涉如行星聚焦,并强化背景恒星发出的光线,从而使其明亮。与探测器不同的其他发现通常是靠近母星的小行星,而微透镜瞄准距离母星更远的大行星,甚至是在太空中徘徊的个体行星。

  地基望远镜已经通过微透镜发现了46颗系外行星,天文学家希望开普勒望远镜在观测过程中能探测到10颗或更多的系外行星。这些发现有助于减少银河系中孤立行星的统计数据。

  天文学家已经协调了一个精心设计的大约24个地面望远镜的计划,这个望远镜分布在六大洲,同时用开普勒太空望远镜搜索同一片天空。其中包括光学引力透镜测试(OGLE)调查,这是一项在智利Las Campanas天文台进行的微透镜研究项目。 OGLE改变了观测计划,与开普勒望远镜观测到的地区相吻合。 6月晚些时候,美国宇航局的斯皮策太空望远镜也将加入搜索军队。

  这将是第一个从地面和太空进行的微透镜观测项目。不同的观点将使天文学家能够更好地研究任何可能的微透镜行星相比,以前的一个或两个地面望远镜。

  澳大利亚霍巴特塔斯马尼亚大学的天文学家安德鲁·科尔说:“我有一种强烈的感觉,就像圣诞节的早晨,我们正在开一个全新的玩具,因为停电,我们不得不中止所有的事情。这是他的团队以前计划在塔斯马尼亚跟踪1.3米的望远镜从开普勒太空望远镜微型镜头报警。

  目前,开普勒的微透镜观测将暂时无法启动,除非工程师能够使探测器恢复工作,望远镜距离地球约1.2亿公里,这意味着每次往返通信需要13分钟。

  我无法弥补这些迷失的日子。在7月2日计划的观测活动之后的第一天,开普勒太空望远镜将不再处于发现微透镜行星的有利空间位置。

  开普勒太空望远镜是世界上第一颗探测太阳系外行星的太空船,于2009年3月6日在佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射升空,是美国航天局发射的第一颗类似地球的行星探测器。至少3.5年半,开普勒太空望远镜在天鹅座和天琴座观测到大约10万颗星系,寻找地质遗迹和生命迹象。

  开普勒太空望远镜于2012年11月完成了其主要科学任务,随后计划将其原计划延长四年。它的主要科学任务是寻找绕太阳系外的远恒星运行的太阳系外行星。 2013年5月,开普勒太空望远镜发生重大故障,探测器基本停止正常观测工作。那时如果NASA的工程师不能及时修复的话,6亿美元的太空项目很可能会提前提前夭折。 8月19日,经过数月的分析测试,开普勒望远镜项目组正式宣布放弃望远镜恢复全部工作秩序的能力,相反在不利条件下,望远镜设备可以承担什么样的科学任务“地球上的工程师已经在2014年全面翻新了,以K2计划命名,这个计划将在更短的时间内搜索到另外一个宇宙区域(赵西喜)

  “中国科技报”(2016-04-12第二版国际)

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