恒星吸收邻星物质或与之相撞保持“青春”
时间:2017-12-07

  星星吸收邻近的恒星或与它们相撞以维持“青春” - 新闻 - 科学网

  在欧洲南方天文台(ESO)的智利Rhoila天文台的MPG / ESO2.2米望远镜上拍摄的照片显示了中年银河星团NGC 6388。与所有球状星团一样,NGC 6388也有着悠久的球状星团历史,通常跨越100亿年。科学家研究了NGC 6388中明亮的蓝色恒星的分布,发现星团正在以适中的速度老化,并且最大的恒星正朝着中心移动。一项使用南欧天文台数据的新研究发现,同一年龄球状星团内蓝色离散恒星的分布存在巨大差异,这表明这些星团的衰老速度存在巨大差异。

  据北京时间12月28日消息,据美国物理学家网报道,有的人甚至已经看到年轻人进入老年人身上,有的人还没有看到50岁的老人。我们知道,一个人的衰老速度不仅取决于实际年龄,而且取决于生活方式。根据欧洲南方天文台(ESO)在MPG / ESO2.2米望远镜进行的一项新研究,智利拉希拉天文台,以及美国航天局和欧洲航天局的哈勃太空望远镜,类似的现象存在于集群中,一些古老的集群看起来非常年轻。

  球状星团是由大量恒星组成的球状组合,它们在重力作用下彼此紧密地结合在一起。这个星团包含了早期宇宙的残骸,在13亿年前发生宇宙的大爆炸发生在137亿年前。银河系中有大约150个球状星团,有许多银河系最老的恒星,根据美国宇航局和欧洲航天局的MPG / ESO2.2米望远镜和哈勃望远镜的观测资料,天文学家发现这个研究发现在12月20日的“自然”杂志上,虽然球状星团的一些仍然非常年轻,但球状星团中的恒星仍然非常年轻。

  意大利博洛尼亚大学研究小组负责人弗朗西丝•费拉罗(Frances Ferraro)表示,虽然球状星团是在数十亿年前形成的,但老化速度差异很大,有些老化速度会变慢或变快。通过研究球状星团中蓝星的分布,我们发现一些球状星团的老化速度更快。我们已经开发出一种方法来衡量它们的老化率。

  在相对较短的时间内形成星团意味着星团内的星星几乎是同一时代。由于明亮的大质量恒星燃烧得更快,球状星团的历史悠久,只有低质量的恒星仍然可以发光。然而,这种情况并非如此。在某些情况下,球状星团中的恒星会执行第二个弹簧,获得额外的燃料,亮度大幅度增加。这种现象只有在星星吸收邻居或碰撞时才会发生。复兴的星星被称为蓝色离散星,它们的质量和亮度是它们的主要特征。

  随着球状星团向衰老方向发展,大质量恒星开始向星系团中心移动,这一过程与沉降过程类似。质量较大的蓝色离散星更容易沉降。由于其高亮度,科学家可以轻松观察。为了进一步了解球状星团的老化过程,团队绘制了21个球状星团的蓝色离散星分布等观测结果。哈勃望远镜拍摄这些星团中拥有20个拥挤中心的高分辨率图像,而地球望远镜负责对不太强烈恒星的外部区域进行成像。

  通过分析观测资料,研究小组发现,一些球状星团看起来很年轻,蓝色的离散星分布很广;更多的球状星团显示旧的状态,蓝色的离散星星集中在中间;有些星团正处于老化阶段,最靠近核心的星星开始向中心移动。博洛尼亚大学的芭芭拉·兰佐尼(Barbara Lanzoni)说:虽然这些群集几乎在同一时间形成,但进化速度却有很大差异。根据快速老化的球状星团,我们认为可能在数亿年内完成沉降,而最慢的可能需要宇宙当前时代的几倍才能完成这一过程。

  当大质量恒星落在中心时,球状星团最终崩溃,星团中心的星星达到极端强度。科学家已经对导致核心崩塌的过程有了很好的认识,这些主要的因素包括恒星的数量,强度和速度。但是,整个过程的速度还不得而知。这项研究提供了不同球状星团如何迅速向老化方向发展的第一个证据。