哈勃望远镜后继者引争议
时间:2017-12-07

  哈勃望远镜接班人领衔辩论 - 新闻 - 科学网

  历史上最具创造性的天文观测台必须包括哈勃太空望远镜。但哈勃的生命是有限的,它的仪器和轨道不断衰减,其终止将不可避免地导致收集天文学和宇宙学信息方面的巨大差距。

  由于大多数紫外线波长被地球大气过滤掉,紫外线只能在空间上大量存在,哈勃存在于这样的环境中,一些科学家认为美国宇航局的下一代天基天文无论是长达6.5米的詹姆斯·韦伯太空望远镜还是由红外间谍卫星转换的2.4米宽视场红外瞄准望远镜,都难以弥补这一波长的差距。

  当哈勃退休时,相关的数据收集也将被终止。诺贝尔奖获得者美国宇航局戈达德宇宙飞行中心的天体物理学家约翰·马瑟(John Mather)说,目前在我们的议程中没有一个可以承担哈勃望远镜任务的天文仪器。

  为此,马瑟和其他天文学家计划提出一个哈勃望远镜的直径为10到12米的超级望远镜,它的直径是哈勃望远镜的4到5倍。如果要实现这个项目,将会代表天文学愿望清单中的一个最重要的优先事项,并将导致在遥远的星系研究,太阳系外行星观测和寻找外星生命领域的革命。

  目前被称为高清太空望远镜(HDST)的目标是观测光学,紫外线和新的红外波段。根据其高清名称,HDST可以区分距离星系300光年的可见星系。这将有助于了解恒星的形成,暗物质和暗能量的形成,还可以让天文学家更密切地观察地球的潜在太阳系外行星,探索生命的迹象。

  该计划属于大学天文学研究会夏季报告。然而,参与HDST项目的一些研究人员担心,无论这种强大的仪器如何吸引人,任何超大型太空望远镜的承诺都注定是没有希望的:虽然大型天文观测台对研究人员非常有用,但他们注定要成本,尤其是在后期。

  自从韦伯望远镜发射以来,美国航天局变得更加保守。韦伯望远镜的高级科学家马瑟说,韦伯望远镜原本计划在2011年达到16亿美元,但其发射日期在2018年10月之前没有变化,预算已经上升到近90亿美元。 (冯丽飞)

  “中国科学”(2015-06-25第二版国际)